亚太娱乐ag138com官网 - “妈妈,小蚂蚁生病要吃药吗?”“当然,它们能自己制药呢”

亚太娱乐ag138com官网,孩子们总是满怀好奇,为了帮助爸爸妈妈们回答这些包罗万象稀奇古怪的疑问,童学馆开启了“好奇的孩子”专题。

大到猛兽大树,小到花草昆虫,世界上的生物都有可能生命。人类生病了,可以在医生的帮助下,通过诊断治疗恢复健康。那么,小蚂蚁呢?

蚂蚁生病了,需要吃药吗?

提问者:anuva,蒙特利尔

解答者:tanya latty,悉尼大学生命与环境科学学院

蚂蚁是一种特别了不起的动物。尽管它们的大脑尺寸还不及一粒沙,但当它们生病的时候,却也懂得利用周围环境中的物质制造“药物”,为自己所用。

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虫恐的你请做好心理预期哦

蚂蚁生病吃什么?

有一种真菌叫做球孢白僵菌(beauveria bassiana)。如果蚂蚁接触到这种真菌的孢子(一种类似种子的物质),真菌便会在蚂蚁体内生长繁殖。用不了多久,蚂蚁就会“病重”。

白色的真菌使得这只蛾子生病,最终死亡。图片来源:mk - fotky / flickr

一种叫做过氧化氢的物质则可以杀死这种真菌。蚂蚁通过饮用少量过氧化氢可以“自愈”。

实际上,在两种蚂蚁爱吃的食物里——花蜜和蜜露——就有过氧化氢。花蜜来自花朵,而蜜露则是由一种叫做蚜虫(aphid)的小昆虫分泌制造的甜味液体。蚂蚁喜欢收集蚜虫,甚至会培育自己的“蚜虫农场”。

科学家认为,生病的蚂蚁有时会出于本能地选择饮用过氧化氢含量较高的花蜜或蜜露。

图中的蚂蚁正在经营自己的”蚜虫农场“。图片来源:judy gallagher / flickr

科学实验

你可能会觉得不可思议,科学家们是怎么知道蚂蚁会通过饮用过氧化氢来实现自我治愈的呢。

他们想出了一个巧妙的实验:将健康的蚂蚁和生病的蚂蚁放置在一起,让它们在含有过氧化氢的蜜水和普通蜜水间自行选择。

结果显示,生病的蚂蚁倾向于饮用含有过氧化氢的蜜水,而健康的蚂蚁则倾向于选择普通蜜水;而选择含有过氧化氢蜜水的病蚁,比选择普通蜜水的病蚁恢复情况要好。

实验表明,生病的蚂蚁有能力选择含有抗病物质的食物。

切叶蚁——用叶片种植真菌

切叶蚁是一种生活在南美丛林中的蚂蚁,它们常常排一长队,一起行进,头上扛片小叶子,像打了把小绿伞一样。切叶蚁也能自己制药对抗疾病。

切叶蚁并不以绿叶为食;相反地,它们将叶子捣碎至糊状,然后用绿叶糊喂养一种特殊的真菌。它们甚至还有个“真菌小菜园”。这个“真菌小菜园”可重要了,是几乎所有切叶蚁群的食物来源。

有时候,“真菌小菜园”会集体生病。此时,充当“菜园小卫士”的那些蚂蚁便会借助抗生素和疾病作斗争。抗生素能够杀死致病细菌,工作原理对人类和动物都受用。

正在搬运叶片的切叶蚁。图片来源:lana.japan / flickr

切叶蚁当然不可能像人类一样地找医生或药剂师开抗生素药物。取而代之的是,它们身体里会生长出一种特殊的细菌,这种细菌能够制造出治愈真菌疾病的抗生素。这种细菌呈白色状,所以“菜园小卫士”们通常看起来都像浑身被喷满了白霜一样。

仔细想想,这些蚂蚁和它们自己制造的抗生素还真是了不起呢。

今日题图来自动画电影 a bug's life。

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本文来自果壳童学馆

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